20-Ă„rig grundare Xyla Foxlin om barer, plyschar och att vara alienerad

20-Ă„rig grundare Xyla Foxlin om barer, plyschar och att vara alienerad

Xyla Foxlin strÀvar efter att vara kvinnan hon önskar att hon var tvungen att se upp för att vÀxa upp: passionerad och investerad i det hon gör tekniskt, men ocksÄ att upprÀtthÄlla stolthet över hennes kvinnlighet och externa intressen inklusive mode och konst. Du hittar henne i en klÀnning vid robotdesignrecensioner och en suddig rosa i maskinbutiken.

Xyla Àr den 20-Äriga VD och grundare av Parihug, uppstarten bakom internetanslutna plyschar som lÄter dig krama nÀra och kÀra var som helst i vÀrlden, och hon lanserade idén först 2015, pÄ en hack-a-thon som ingenjörsstudent.

Företaget vann Readers Choice-undersökningen för Tech.Cos SXSW Startup of the Year, men de lanserade ocksĂ„ nyligen Beauty and the Bolt, en ”online-by som Ă€r utformad för att minska barriĂ€ren för intrĂ€de i makerspaces och makerspace-rörelsen, samt Ă€ndra subtilt berĂ€ttelsen om hur en ingenjör ska se ut, agera och klĂ€ sig ut. ” HĂ€r Ă€r Xyla pĂ„ sin resa och det rĂ„d hon har för alla som hoppas kunna följa i hennes fotspĂ„r.

Du startade det som förvandlades till företaget pÄ en hack-a-thon. Vad inspirerade dig att utforska haptisk nÀrvaro?

”Jag var i ett lĂ„ngvĂ€ga förhĂ„llande vid den tiden och ville helt enkelt ha en kĂ€lla till tröst i slutet av dagen. Det utlöste idĂ©n, och sedan var det den tekniska utmaningen som verkligen drog mig in först. Hur i helvete anvĂ€nder du ett par enkla komponenter för att lura hjĂ€rnan att tro pĂ„ nĂ„got som inte Ă€r sant? Hur kan en gosig plysch leksak upptĂ€cka en kram utan att bli en obekvĂ€m lĂ€skig konstig robot? Mycket av min motivation hĂ€rrör nu frĂ„n mĂ€nniskors berĂ€ttelser. Jag Ă€lskar absolut att höra om supportrarnas familjeupplevelser och varför de behöver Pari – nĂ„gra av dessa berĂ€ttelser Ă€r helt tĂ„rflĂ€ckande. ”

Vilken riktning ser du företaget gÄ de nÀrmaste Ären?

“Upp!

Vi Ă€r i en riktigt unik position dĂ€r vi (av misstag) praktiskt taget uppfann konsumentens teleintimitetsmarknad. Det finns inga alternativ för familjer och nĂ€ra och kĂ€ra att dela kĂ€nslor över avstĂ„nd som vi gör personligen – genom beröring, lukt, smak etc. Det finns sĂ„ mĂ„nga fler alternativ Ă€n bara audio / visuellt. Som sagt, jag hoppas att det förĂ€ndras – det finns en enorm skillnad mellan att sĂ€ga till nĂ„gon “Jag Ă€lskar dig” via Skype och att faktiskt kunna ge dem en kram. Jag vill verkligen bara fokusera pĂ„ anslutning – hur kan vi fortsĂ€tta att göra den upplevelsen mer och mer verklig och mer och mer emotionell. ”

Tror du att den hÀr tekniken har applikationer utöver dina nuvarande produkter?

”Vuxna, anvĂ€nd dina fantasier. (Skojar !!)

Absolut. Kan jag berĂ€tta exakt vad? Inte alls. Jag personligen vill utforska alternativen inom terapi för bĂ„de barn med speciella behov och Ă„ngeststörningar. FörestĂ€ll dig Pari i en NICU, eller som en öppen kĂ€llkodsplattform för terapeuter att utveckla vidare. Möjligheterna Ă€r oĂ€ndliga!”

Du började i ung Älder. Tror du att din entreprenörsresa var vÀsentligt annorlunda som ett resultat? (Jag menar, bortom mÀnniskor som stÀller dig den hÀr frÄgan hela tiden.)

”Visst, Ă€ven om jag tror att mitt college och sociala liv pĂ„verkades betydligt mer Ă€n min entreprenörsresa. PĂ„ startsidan Ă€r den svĂ„raste delen (fortfarande!) LĂ€tt inte 21, eftersom sĂ„ mycket nĂ€tverks- och starthĂ€ndelser hĂ€nder i barer.

PĂ„ det sociala livets slut Ă€r det (förstĂ„eligt) ganska tufft som en 20-Ă„rig tjej att ha medkĂ€nsla med din rumskompis som stĂ€ndigt reser, sĂ€tter sig dĂ€r ute, inte lĂ€ngre lĂ€ser och stĂ€ndigt presenteras i pressen. Jag har definitivt kĂ€nt mig alienerad och till och med riktad av mĂ€nniskor som jag ansĂ„g vara goda vĂ€nner innan jag startade Parihug, men hoppas att kattigheten med tiden kommer att försvinna. (NĂ„gon skrapade en gĂ„ng ‘Hugs are overrated’ i min sovsal.) De som jag Ă€r riktigt nĂ€ra sĂ€ger att jag inte har förĂ€ndrats som person, och jag Ă€r vĂ€ldigt medveten om att jag inte pratar om att starta saker nĂ€r jag Ă€r med mina gamla klasskamrater. Det Ă€r svĂ„rt att hitta mĂ€nniskor i min egen Ă„lder som kan förstĂ„ stressen att starta ett företag. ”

Vilket rÄd skulle du erbjuda nÄgon som hoppas komma in i startvÀrlden?

”LĂ€r dig att vara en svamp och lĂ€r dig sedan att filtrera bort bullsh * t. Lyssna alltid, Ă€ven om du inte hĂ„ller med. Du kan lĂ€ra dig mest av dessa mĂ€nniskor.

Omge dig med ett supportnÀtverk som kommer att finnas dÀr inte bara nÀr du lyckas utan ocksÄ nÀr du misslyckas. Men se till att de Àr mÀnniskor som inte tar glÀdje nÀr du slÄs ner eller Àr avundsjuk nog att de vill se dig misslyckas.

De viktigaste sakerna Ă€r grus, empati och vĂ€nlighet. Du mĂ„ste veta hur du arbetar genom de svĂ„raste nĂ€tterna i ditt liv och behĂ„lla en (mestadels) positiv anda. Du mĂ„ste ocksĂ„ kunna ha medkĂ€nsla med dina kollegor, ditt supportnĂ€tverk och din produktpublik. Och var snĂ€ll! Din mamma hade rĂ€tt. VolontĂ€r nĂ€r möjligheten uppstĂ„r, donera din tid och anstrĂ€ngningar och var trevlig mot alla. Det gör dig inte bara till en bra person och Ă€r uppfyllande, men du vet aldrig vem som kommer att kunna hjĂ€lpa dig i framtiden. ”