Den värst bevarade hemligheten är nu ute: Apple är nu ett tjänsteföretag

Den värst bevarade hemligheten är nu ute: Apple är nu ett tjänsteföretag

Måndag 25 mars. Alla ögon var riktade mot Steve Jobs Theatre på det nya Apple-campus. Den värst bevarade hemligheten i branschen var ute: Apple var inte längre bara ett hårdvaruföretag, inte längre en leverantör av dyra prylar utan ett streamingföretag, en nyhetsutgivare, en speltjänst och en kreditkortsleverantör. Tjänster är den verkliga affären idag, och det var bara en tidsfråga innan det svarta turtleneck-gänget muskulerade sig in i den här verksamheten. Tjänster du är beroende av, tjänster du betalar för varje månad, tjänster som kommer att vara en så integrerad del av ditt liv som du inte kommer att flytta ifrån, oavsett vad. Det är det som har gjort Amazon, Google, Netflix (och många andra) till en så stor sak Рoch det var på tiden Apple kom med sitt eget spel.

Apple dör inte, det tar bara nästa (väldigt logiska) steg

Apple gör ett stort spel för tjänster

Apple är död. Apple är inte död. Den feberaktiga, svängande till yttersta täckningen av allt som rör käftarna i Cupertino kan vara utmattande. Bara förra månaden orsakade en rapport från Gartner att domarsägare hoppade upp och skrek från hustaken: Apple sålde 64,5 miljoner iPhones under julhelgen 2018, en enorm nedgång från 73,2 miljoner året innan. Naturligtvis utelämnade Apple-betare bekvämt att ärkerivalen Samsung också bevittnade en nedgång i försäljningen, medan de enda som var glada var de kinesiska stora kanonerna som Huawei, Xiaomi och OPPO.

Nu kan du insistera p√• att Apple minskar, men en mer f√∂rnuftig slutsats verkar vara att de rikare, v√§stra marknaderna nu st√•r inf√∂r m√§ttnad (och kanske tr√∂tthet). L√§gg till det faktum att m√§nniskor h√•ller p√• sina enheter l√§ngre med tanke p√• att uppgraderingskostnaderna √§r betydligt h√∂gre √§n vad de brukade vara, och √§ldre enheter √§r “tillr√§ckligt bra” f√∂r att h√•lla l√§ngre. Det betyder att den verkliga tillv√§xten kommer fr√•n tv√• omr√•den: det f√∂rsta √§r det som eufemistiskt kallas “n√§sta miljard” – anv√§ndare i de snabbt v√§xande l√§nderna i Kina, Indien och andra “framv√§xande ekonomier” (av vilka de flesta vanligtvis inte har r√•d med dyra flaggskepp som √§r pressens √§lsklingar) och f√∂r det andra tj√§nster.

Plats för mer?

Kan Apple avskediga Netflix?

Netflix, Hotstar, Amazon Prime, Hotstar, Jio Movies, Gaana, Spotify, Voot … listan √∂ver leverant√∂rer av streaminginneh√•ll forts√§tter. Under tiden g√•r √§ven Disney (v√§rldens st√∂rsta underh√•llningsf√∂retag) in i √•tg√§rden, med sin Disney + -tj√§nst planerad f√∂r lansering senare i √•r. Marknaden √§r tr√•ngt, oavsett om du pratar om v√§stra marknader eller h√§r i Indien, men det finns plats f√∂r mer. Eller √§r det d√§r?

Apple har muskeln och lojaliteten

Bild med tillstånd Apple

Kontanterikt Apple har verkligen muskler f√∂r att sl√• aff√§rer med utgivare. Det har ocks√• lojalitet – Apple-anv√§ndare som g√§rna kommer att stanna inom ekosystemet s√• l√§nge de kan (ignorera Apple Maps f√∂r tillf√§llet, eller hur?). Men Apple har ocks√• en annan typ av muskler – dess t√§ta kontroll √∂ver sitt ekosystem g√∂r det sv√•rt f√∂r publicister att g√∂ra uppror. Gillar du inte hur mycket provision de tar ut? Avskyr deras strikta regler? Tyv√§rr, du har tur. Det √§r deras v√§g eller motorv√§gen, och med tanke p√• Apples r√§ckvidd och de starka bef√§stningarna i dess “muromg√§rdade tr√§dg√•rd” kommer du mer √§n sannolikt att falla i linje.

Det är fortfarande ett spel

Apple Arcade

Apples TV + √§r inte emot minnows: Netflix √§r ganska mycket “Xerox” av streaming. Men √§ven Netflix st√•r inf√∂r en kamp f√∂r framtiden – flera utgivare, som Disney, HBO och andra, har redan sina egna streamingtj√§nster live eller p√• g√•ng. Under tiden finns Amazons Prime, som ocks√• g√∂r en pj√§s f√∂r toppniv√•n med flera lockande egenskaper. H√§r i Indien hittar du ocks√• Hotstar, Jio, Voot och m√•nga andra leverant√∂rer – st√•ende p√• grundval av deras katalog, priss√§ttning (alltid avg√∂rande) och kanske den viktigaste faktorn – inneh√•llets bredd, √∂ver olika spr√•k .

Underskatta inte Apple eller dess konkurrenter

Bild med tillstånd Apple

Tillbaka till den globala scenen är Apples väl medveten om vikten av en exklusiv katalog och går stort på originalinnehåll med titaner som Steven Spielberg och JJ Abrams ombord. Samtidigt tillåter det användarna ett à la carte-urval av några mycket populära kanaler. Inga priskrig här, bara ett djärvt spel för premiuminnehåll.

Apples nya News + l√•ter lite mindre √∂vertygande – ett ‘curated’ urval betyder att h√•rda lojalister kanske inte √§r n√∂jda, medan det finns tillr√§ckligt med smarta appar som l√•ter dig designa din egen nyhetsfl√∂de eller ge dig betald tillg√•ng till ett k√∂ttigt publikationspaket. Fortfarande kan utsikterna till exklusivt inneh√•ll och anv√§ndarv√§nligheten h√•lla anv√§ndarna n√∂jda.

Apples Arcade, under tiden, verkar ganska spännande, med utsikterna till en allt-du-kan-äta-buffé som säkert kommer att locka många ivriga spelare (naturligtvis kommer förläggare vara försiktiga med detta). Men med tanke på att detaljerna om Arcade är glesa från och med nu, utan klarhet i prissättning och katalog, återstår att se hur stor inverkan det skulle få. Med Googles Stadia (helt annorlunda till sin natur, men ändå en rival av olika slag, och på många sätt, mycket mer framtidsklar) väntar i vingarna, skulle man tro att Apple kämpar dagens strid, inte morgondagens. När det gäller det nya Apple-kreditkortet, förvänta dig inte att bankbranschen ska vara tyst (hur som helst, en svag punkt för oss i Indien, eftersom det är osannolikt att detta kommer att ta sig över när som helst snart).

Apple har gjort det tidigare

Apple Music

Om du undrar om Apple kan ta ännu ett trick efter att ha kommit in på marknaden så sent, överväg Apple Music. Ja, det är kanske inte den mest populära musikströmningstjänsten i Indien (hemmaodlingar som Gaana, Hungama och JioSaavn är större), men på världsscenen är Apple hett i hälen på Spotify (det har redan tagits över Spotify i USA) . Och med 40 miljoner installationer på Android-enheter är denna lojalitet plattformsoberoende, obekväm av Android-mot-iOS-argument. Naturligtvis är musikstreaming, där de flesta spelare mer eller mindre har en liknande katalog, ett helt annat bollspel.

Vägen framåt: Det handlar om att utvidga ekosystemet

Säkrar Apple bara sina satsningar? Försöker du kompensera för avmattningen i iPhone-försäljningen? Få intäkter varhelst det kan? Osannolik. Naturligtvis öppnar det nya intäktsströmmar, men det är inte från en svaghetsposition. Med tanke på Apples meritlista ansluter detta spel för tjänster till sin större plan. Som vanligtvis tenderar att inkludera ett heltäckande försök till dominans. Inga halva åtgärder, ingen testning av vattnet. Inga beta-tjänster som försvinner en dag (vi tittar på dig, Google). Denna kamp om dominans är inte för telefoner, det är för din tid, för dina kvällar och helger, för ditt liv.

Under de n√§rmaste √•ren r√§knar du med att tj√§nster blir en st√∂rre del av Apples verksamhet. Enheter kommer att forts√§tta att vara grundpelaren (och kan verka √§nnu mer attraktiva n√§r Apples serviceportf√∂lj v√§xer), men dess m√•natliga prenumerationer riktar sig inte bara till lojalister, utan de av oss som behandlar en st√§ndigt ansluten v√§rld som alla andra viktiga verktyg. Du betalar en m√•nadsr√§kning f√∂r streaming av video och musik. Betala det till oss, s√§ger Apple, vi g√∂r det v√§rt det. Och medan du h√•ller p√• med det, h√§r √§r n√•gra fler saker du kan betala f√∂r. N√§r allt kommer omkring √§r blanka enheter trevliga, men du vet vad som √§r limet som binder dem ihop och g√∂r dem √§nnu roligare? Tj√§nster som m√∂jligg√∂r en “smart”, futuristisk livsstil.

Det är vad Apple är Рett livsstilsföretag, och det här är bara nästa fas av sin stora plan.